Yucatan

Dependencia de gas LP importado escala a nivel récord en enero-junio

A la par de la abrupta subida del precio internacional del gas licuado de petróleo (LP), durante el primer semestre del año México elevó su ya considerable dependencia de las importaciones para abastecer la demanda doméstica de dicho combustible, pues la participación del producto importado en la oferta nacional pasó de 62% a un nivel récord de 67%, en comparación con la primera mitad del 2020, de acuerdo con cálculos a partir de los datos de la Secretaría de Energía.

De hecho, de enero a junio pasados la oferta nacional de la molécula descendió moderadamente, al pasar de 283,000 barriles diarios en promedio en el 2020 a 278,000 –una caída de 1.6%–, pero las importaciones subieron 5.6% a 187,000 barriles diarios, mientras que la producción nacional –de Petróleos Mexicanos (Pemex)– se redujo 13.8% a 91,000 barriles diarios.

El alza en la importación se explicó por un crecimiento de 21% en la internación de producto que realiza Pemex, que pasó de 47,000 a 58,000 barriles diarios, mientras que las compras hechas por empresas privadas –que representan 69% de la importación total– descendieron un marginal 0.2% a 129,000 barriles diarios.

Así, de los 278,000 barriles diarios que constituyeron la oferta nacional (la suma de la producción nacional y de las importaciones netas), 187,000 barriles, esto es, 67%, fueron traídos del exterior –principalmente de Estados Unidos–, cuando durante la primera mitad del 2020 la oferta nacional ascendió a 282,000 barriles diarios, con un componente de producto importado de 177,000 barriles, es decir, 62 por ciento.

Esta alza se produce en coincidencia con un incremento sin precedentes en el precio de referencia internacional de la molécula, pues el precio spot del gas propano (principal componente del gas LP) en el mercado texano Mont Belvieu más que se duplicó, al pasar de 39 a 88 centavos de dólar por galón, comparando las cotizaciones promedio de los primeros seis meses del 2020 y del 2021.

Este aumento promedio de 124% en el precio spot del propano es el mayor observado para cualquier primera mitad de año desde que la Administración de Información Energética de los Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés) tiene registros, superando el alza de 105% observada el año 2000, cuando la cotización escaló de 25 a 53 centavos de dólar por galón.

A lo largo del último año, el encarecimiento de este combustible en los Estados Unidos se asocia con un mayor consumo para calefacción al aire libre debido a la preferencia por los espacios abiertos para prevenir el Covid-19, con las heladas de inicio de año en estados como Texas y a un auge general en la demanda de la molécula estadounidense fuera de ese país.

En México, la dependencia del gas LP importado se aceleró a partir de la ruptura del monopolio legal de Pemex en los mercados de hidrocarburos en el 2016, con lo que en los últimos cinco años la participación del producto importado en la oferta nacional pasó de 38 a 67%, en coincidencia con un debilitamiento sistemático de la capacidad de refinación de la petrolera estatal.

En el último año, la abrupta alza en la cotización internacional del propano se reflejó en México en un aumento del precio del gas LP al consumidor final de 31 por ciento, lo que detonó la idea del gobierno federal de establecer una regulación de precios máximos, que finalmente inició esta semana, a pesar de la crítica de la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece), quien recordó que la Ley de Hidrocarburos establece que previo a establecer dicha regulación, debe existir una declaratoria de falta de condiciones de competencia del órgano antimonopolios.

El alza del precio al menudeo del carburante más utilizado por los hogares en México inició antes de que se detonara el alza del precio internacional, lo que encendió las alarmas de la Cofece, quien identificó que los márgenes de ganancia de las gaseras en nuestro país se duplicaron del 2018 a la fecha, por lo que actualmente investiga si existen condiciones de competencia efectiva en dicho mercado.

En México, la dependencia del gas LP importado se aceleró a partir de la ruptura del monopolio legal de Pemex en los mercados de hidrocarburos en el 2016, con lo que en los últimos cinco años la participación del producto importado en la oferta nacional pasó de 38 a 67%.

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